Casino afbeelding

Brand in Holland Casino Groningen. Hoe zat het ook alweer?

Op 27 augustus 2017 brandde het Holland Casino in Groningen, bijna tot aan de grond af. Een grote strop voor zowel Holland Casino als de stad Groningen, die daarmee een gewilde toeristische trekpleister verloor. Maar hoe kon het zover komen?

Oorzaak van de brand

Na de brand heeft er een grootschalig onderzoek plaats gevonden. De bevindingen daaruit lieten zien dat er met de brandmeldinstallatie niets aan de hand was.

Op 1 klein puntje na. Achter de kassa bevond zich een houten koof. Hier was geen brandmelder geplaats, maar ontstond wel de brand. Door het ontbreken van de brandmelder kon het vuur en de rook zich al een aardige weg vromen door het ventilatiesysteem voordat het werd ontdekt.

Om 7 uur morgens krijgt de brandweer een automatische melding en na contact met de dienstdoende beveiliger in het pand blijkt dat er daadwerkelijk een brand is en rukt de bandweer uit. De beveiliger heeft dan al geprobeerd de brand te blussen maar door de grote rookontwikkeling bleek dit een onmogelijk opdracht.

Ter plaatste moet de brandweer helaas constateren dat zij niet naar binnen kunnen en heeft men geprobeerd van buitenaf te redden wat er te redden viel.

De brandweer heeft zich voornamelijk beziggehouden met het voorkomen van het overslaan van de brand, en het gebouw al snel als verloren beschouwd. Er werd een NL-alert verstuurd vanwege de enorme rookontwikkeling en mensen kregen het advies ramen en duren gesloten te houden.

Ook werden tientallen woningen en het tegenoverliggende hotel ontruimt uit voorzorg. Pas na 14 uur werd het sein brandmeester gegeven.

Er is er nooit een aanwijzing gevonden voor brandstichting. Daarom gaat men dus uit van een technisch mankement of kortsluiting. Het pand moet als verloren worden beschouwd en ook de onderliggende garage heeft men afgeschreven. Omliggende panden hebben indirecte schade geleden, voornamelijk rookschade, maar konden gelukkig wel worden gespaard.

Word er ooit nog eens in Groningen gegokt?

Na de heftige brand op 27 augustus, dient het oude casino gebouw geheel gesloopt te worden. Wanneer je in Groningen de vraagt stelt of het dan ooit nog goed komt en er ooit weer gegokt gaat worden, haalt iedereen zijn schouders op.

Antwoorden als “we bekijken de mogelijkheden” of “daar kunnen we nog niets over zeggen” zijn veel gehoorde uitspraken. Casinodirecteur Erwin van Lambaart riep direct na de brand echter iets anders. “We voelen ons thuis in deze stad” geeft meer de indruk dat hij het casino liever weer zou willen opbouwen. Vele locaties passeerden in de loop der maanden de revue maar concrete plannen kwamen er niet.

Nieuwe locatie voor Holland Casino Groningen

Dat men het casino weer wilde opbouwen is duidelijk. Maar waar blijft de grote vraag. Zo werden de locaties Martiniplaza en het Sontplein genoemd. Een nieuwe locatie moet echter wel aan een aantal eisen voldoen. Zo moet de locatie tot 3 uur nachts open kunnen zijn en de beveiliging moet goed geregeld kunnen worden.

Ook dient er rekening te worden gehouden met de grote verkeersstroom die het casino zo nu en dan ter weeg kan brengen. Al met al is het dus nog niet zo gemakkelijk een andere locatie te vinden die aan alle eisen voldoet.

Wanneer er navraag wordt gedaan bij zowel de directeur van het casino als de gemeente zegt men dat er geen sprake is nog van een definitieve nieuwe locatie. Of er dus daadwerkelijk nog een nieuwe locatie kwam en zo ja wanneer en waar, bleef nog lang een grote vraag.

Definitieve nieuwe locatie

De vraag bleef hangen in Groningen en in Mei 2018 kwam dan het verrassende antwoord. Het casino zou allereerst een tijdelijke locatie krijgen bij de keukenboulevard op het Sontplein in Groningen. Nadat het oude gebouw gesloopt en herbouwd is zal uiteindelijk het Holland Casino terug keren naar zijn oude haven, de Kattendiep.

Als alles zal verlopen zoals gepland en gehoopt zal in November 2018 het casino zijn deuren tijdelijk openen op het grasveld voor de keukenboulevard. Het gebouw zal niet de uitstraling dragen als wat de permante vestiging weer krijgt, maar allure zal het zeker hebben.

Directeur Erwin van Lambaart zal er in ieder geval alles aan doen op het tijdelijke pand voor de feestdagen te kunnen openen.

De nieuwe definitieve locatie wordt waarschijnlijk weer de Gedempte Kattendiep. Al is dit momenteel nog niet helemaal zeker. Er is overwogen om te wachten tot de oude locatie weer beschikbaar was, maar dit kan wel 3 jaar gaan duren.

Zolang wil directeur Erwin van Lambaart niet wachten en de stad Groningen ook niet. Ook de stad is er erg bij gebaat dat het Holland Casino zo snel mogelijk terug keert in de stad.

Gratis busvervoer naar Leeuwarden

Sinds de brand in Augustus 2017 kan er in Groningen niet meer worden gegokt. Verstokte gokkers moeten hun heil dus anders gaan zoeken. Om deze vaste klanten niet te verliezen aan concurrenten zoals online casino’s, biedt het Holland Casino in Leeuwarden hun een gratis busreisje aan.

Drie keer per dag rijdt er een pendelbus van Groningen naar Leeuwarden. Ongeveer 15 tot 20 personen per dag hebben hier tot nu toe gebruik van gemaakt. Uiteraard moet eerst nog bekeken worden of er ook daadwerkelijk belangstelling voor de pendelbus is, maar het idee is leuk bedacht.

De pendelbus is echter niet voor iedereen toegankelijk. Om concurrent met aanbieders van het openbaar vervoer te voorkomen, mag de pendelbus alleen gebruikt worden door “vaste” contacten. Later heeft men dit beleid aangepast en kan eenieder die het casino in Leeuwarden wil bezoeken gebruik maken van deze dienst.

Ook heeft Holland Casino Leeuwarden sinds de brand in Groningen, zijn openingstijden verruimt. Een deel van het personeel dat in Groningen zonder werk kwam te zitten, kon daardoor in de Friese hoofdstad aan de gang.

De drie populairste online casino's van dit moment